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Présentation de l'Optimist

L'Optimist est un monocoque à fond plat généralement construit en fibre de verre. Il est destiné aux enfants (sa taille le rend difficilement pratiquable pour un adulte moyen) et est pensé pour que chaque enfant puisse diriger seul à bord son voilier. Le Centre Nautique de Saint-Mandrier en compte 14 dans sa flotte, ainsi que leur gréément complet.

C'est d'ailleurs dans l'optique d'occuper les jeunes de la ville de Clearwater, en Floride aux États-Unis d'Amérique, que Clifford McKay, en s'inspirant des courses de caisses à savon régulièrement pratiquées par les enfants, demande en 1947 à l'architecte naval Clark Mills de réaliser un bateau adapté aux plus jeunes, et surtout, à un prix abordable. Mills a pensé son prototype pour être construit à partir d'une simple plaque de contreplaqué par n'importe quel constructeur. À l'origine financée par les commerçants locaux, la flotille d'Optimist et surtout les régates organisées par la suite séduisent beaucoup de jeunes gens. Le nom du modèle provient du club qui organisait ces courses de caisses à savon : Optimist International, à qui furent offerts les dessins du bateau et qui le brevetèrent.

Le modèle fut légèrement amélioré par Axel Damgaard, soutenu par le champion olympique de voile Paul Elvstrøm, ce qui participa à l'introduire en Europe. Il fut standardisé en 1960, puis devint un monotype en 1995. Cela signifique que pour être classé "Optimist", le dériveur devra être strictement conforme au plan et à l'échantillonage. Il est donc garanti que les Optimist sont tous les mêmes, tant dans leur façon de les construire, que dans la taille et dans la nature des matériaux utilisés. Cela permet donc de pouvoir aligner une multitude de coureurs au départ d'une course, en sachant que seule la qualité du coureur joue sur le résultat, les réglages techniques étant de plus très limités. Cela permet aussi de les produire en série, réduisant drastiquement les coûts de fabrication et donc les prix d'achats, sans sacrifier pour autant la qualité du bateau. Cette garantie de stricte conformité lui permet d'être officiellement reconnu et agréé par la Fédération Internationale de Voile.

L'Optimist est tout-à-fait indiqué pour l'apprentissage de la voile et même pour la compétition. L'Optimist peut se pratiquer jusqu'à 14/15 ans, voire 16 ans, mais au Centre Nautique de Saint-Mandrier, nous réservons sa pratique aux enfants de moins de 11 ans. En effet, si l'apprentissage est notre mission première, nous portons un grand intérêt à partager notre passion, et nous estimons que cela est plus aisé en adaptant les expériences selon les utilisateurs. L'Optimist est un bateau particulièrement stable, peu rapide et requérant très peu de réglages, eu égard à son public, donc moins propice à faire éprouver les sensations que l'on peut ressentir à bord d'un bateau plus rapide possédant plus de possibilités de réglages. Néanmoins, le visage réjoui de nos stagiaires Moussaillons au retour de leur sortie en Optimist laisse à penser que ce modèle suffit largement à s'initier au nautisme et à en tirer un grand plaisir.

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