Présentation du catamaran

Le catamaran est un voilier à deux coques. Il en existe de nombreux types, selon leur taille, leur mode de déplacement (voile, moteur, ou les deux), leurs matériaux etc. Le Centre Nautique de Saint-Mandrier possède 6 hobie cat 12 pour les adolescents de plus de 11 ans, et 4 new cat 15 pour les adultes.

Son origine est assez étonnante : c'est William Dampier qui en fait la première description en navigant dans le golfe du Bengale. Pour le point culturel, William Dampier est un marin de la Royal Navy qui a plusieurs fois voyagé dans les Caraïbes, en Amérique du Sud et en Nouvelle-Hollande, actuelle Australie, qu'il fût le premier à explorer et à cartographier. Il a aussi fait trois fois le tour du monde, dont la première fois en tant que boucanier. Il a également dirigé plusieurs expéditions maritimes. Il meurt après son dernier tour du monde, à Londres, endetté de 2 000 livres, malgré plusieurs expéditions fructueuses, des livres à succès tirés de son journal et promus par son esclave aux tatoos qui étonnent tout Londres. Sa carrière littéraire est assez diverse, décrivant tantôt les courants marins, tantôt ses voyages, tantôt les cultures et l'histoire des peuples qu'il rencontre. Il laisse son nom à une ville en Australie, à des montages, une île, des monuments etc. tant dans son pays natal que dans les terres qu'il a participé à faire connaître.

Dampier présente le catamaran, issu du tamoul "kattamaram" signifiant bois lié, comme une petite embarcation constituée de deux rondins liés entre eux et "sur" laquelle le marin solitaire est à moitié immergé dans l'eau. Il est probable que le deuxième rondin fut ajouté pour des questions de fret, cette construction permettant d'augmenter la capacité de charge. Il est alors assez ironique que dans les régates de catamarans, on fasse la chasse au poids pour rendre le bateau aussi léger que possible.

Dans les années 1870, Nathanael Herreshoff, états-unien, se met à fabriquer des catamarans. Bien qu'assez différents des embarcations des pêcheurs de la côte de Coromandel en ce que leur fabrication est un peu plus poussée, le principe d'une embarcation à deux coques pouvant fendre l'eau à grande vitesse tout en restant stable est conservé. La popularité du catamaran ne cessera d'augmenter. Aujourd'hui, le catamaran sert à la plaisance, au tourisme, au sport, à la course, et même à certains projets militaires. Les modèles et les tailles diffèrent évidemment selon le but recherché, allant de quelques mètres à plusieurs dizaines.

Mais certaines caractéristiques restent quel que soit le modèle : deux coques, une grand-voile et très souvent, un foc. Les catamarans modernes dédiés à la régate ont désormais des focs autovireurs, afin de faciliter le travail des coureurs et leur permettant de se concentrer sur la navigation et la recherche de vitesse. Un catamaran peut être piloté seul ou à deux, voire même à trois. Mais au club de Saint-Mandrier, nous privilégions votre apprentissage et votre plaisir, nous réduisons donc les équipages afin que votre expérience soit aussi profitable que plaisante, et nos moniteurs s'assurent de votre sécurité quel que soit votre niveau pendant les cours et les stages.

Rapidité, stabilité, sensations, sécurité, et nous osons le dire, une certaine élégance, font du catamaran le bateau de préférence de beaucoup de pratiquants du nautisme, y compris du membre du Centre Nautique de Saint-Mandrier. Et nous serons heureux de vous en donner le goût dans notre club, que vous soyez adolescent ou adulte, débutant ou confirmé. Consultez les pages Stages et Locations & Cours pour plus d'informations.